Thaïlande, Voyager

Prendre le temps de vivre à Koh Tao

12 août 2014
Koh Tao - Thaïlande

Qu’il a été difficile de quitter ce petit paradis que nous avions rien que pour nous sur Koh Phangan !
Après 3 jours sur ce bijou insulaire, c’est avec un petit pincement au cœur que nous avons dit au revoir à la plus belle chambre d’hôtel où nous ayons jamais séjourné, à un personnel souriant et dévoué, à une bulle idyllique que l’on ne laisserait bien jamais éclater.

C’est un peu à reculons que nous sommes montés sur ce ferry en direction de Koh Tao, même si nous savions que d’autres belles aventures nous attendaient. 600 bahts pour un trajet sans retour, une traversée à grignoter quelques chips et une nouvelle île à découvrir. Une île très touristique mais à l’ambiance tranquille, où nous nous sommes rapidement sentis chez nous… des jeunes venus du monde entier, des clubs de plongée battant le pavé d’une agréable rue piétonne en bord de mer, des petits cafés en tout genre, des gros coussins à même le sable pour siroter un cocktail face à un coucher de soleil majestueux, des massages et des cours de yoga bercés par la mélodie des vagues, des spécialités thaïs à déguster mais aussi beaucoup de nourriture occidentale qu’il est bon de retrouver après 3 semaines de pad thaï et une intoxication alimentaire qui freine la consommation de plats locaux… Bref un véritable petit havre de paix où il est difficile de s’ennuyer.

Si au départ, nous n’étions partis pour rester que quelques jours, le temps que l’Homme passe son niveau de plongée, nous avons rapidement souhaité prolonger le séjour et sommes restés quasiment une semaine sur Koh Tao. Entre rencontres avec les poissons colorés, sessions d’écriture et repos sur le sable, cette île nous a séduits. Je vous fais visiter ?

Que faire à Koh Tao ?

Sur l’île, les plages de sable blanc où s’étendre au soleil ne manquent pas. Chaque jour, il est possible d’en explorer une nouvelle… De la discrète Mae Haad située non loin du port à la très tranquille Chalok au sud de l’île. En passant par la prisée Sairee sur laquelle se regroupent les bars et restaurants de plage et la secrète Freedom Beach où vous pourrez vous rendre en empruntant un longtail privée pour 1 000 bahts l’aller/retour.

Koh Tao - Sairee BeachKoh Tao - Sairee BeachKoh Tao - Freedom BeachKoh Tao - Sairee BeachKoh Tao - Sairee Beach

Pour rencontrer l’incroyable faune sous-marine qui nage sous les eaux turquoises du golfe de Thaïlande, Koh Nang Yuan est un détour incontournable. De nombreuses excursions-snorkeling vous y emmènent pour la journée pour 750 bahts par personne (déjeuner, matériel de snorkeling si vous n’avez pas le vôtre et accès au parc naturel sont inclus).
Embarquez à bord d’un bateau coloré au port de Mae Haad et profitez de quelques arrêts en pleine mer pour découvrir les merveilles qui se cachent entre les vagues… barracudas, anémones, poissons clowns, poissons-perroquets et, pour les plus chanceux, requins à pointes noires. Après un repas sur le bateau (l’eau, ça creuse !), vous filerez découvrir les 3 îles reliées par des bancs de sable qui forment Koh Nang Yuan. Dans les eaux peu profondes de ces lieux surnommés Japanese Garden, vous n’aurez qu’à vous asseoir et plonger la tête pour découvrir un véritable aquarium à ciel ouvert.

Koh Nang YuanKoh Nang YuanKoh Nang YuanKoh Nang YuanKoh Nang Yuan

Koh Tao est un paradis pour les plongeurs ; l’île étant connue pour ses fonds marins, mais aussi pour offrir les cours de plongée parmi les moins chers au monde.
La majorité des clubs de l’île se concentrent sur le port de Mae Haad et la plage de Sairee. Si vous voulez vous lancer dans un baptême ou passer votre niveau, c’est l’endroit pour vous jeter à l’eau !

L’Homme a profité de notre passage sur Koh Tao pour passer son Open Water ; une certification qui lui permet de plonger jusqu’à 18 mètres sans être forcément accompagné d’un instructeur professionnel, du moment qu’il est avec un binôme plongeur de même niveau. Le cours Open Water se déroule en 3 jours et se compose d’une partie théorique et d’une partie pratique comprenant 1 plongée en piscine et 4 plongées en mer.
Si vous cherchez un club francophone pour relever le défi, filez chez Pimp My Dive. Tenu par des belges au top, le club vous propose de multiples formations, ainsi qu’une option hébergement. Et la géniale équipe saura être de bon conseil pour votre séjour sur l’île.

Koh Tao

Les amateurs de yoga pourront s’adonner à cette activité tous les matins et tous les soirs chez Shambhala Yoga. Cette école, située sur la plage de Sairee, dans l’enceinte de l’hôtel Blue Wind Resort, offre des cours de yoga hatha dans une salle sur pilotis entièrement faite de bois. Rendez-vous tous les jours pour une session de 2h en anglais, moyennant 300 bahts.
Depuis que je suis à Lyon, j’essaie de retrouver le yoga dynamique que je pratiquais à Montréal, sans succès. Ici, j’ai été comblée… la prof est attentive et à l’écoute de ses élèves, adaptant son cours en fonction de leurs demandes et corrigeant leurs postures. La salle est agréable. Personne ne se regarde de travers. Et comble du bonheur, les vrais bruits des oiseaux, des vagues et du vent dans les palmiers se glissent à travers les portes coulissantes de la salle. Même pas besoin de CD pour se zénifier !

Koh Tao - Yoga

Et sinon, flânez le long de la rue principale, exclusivement réservée aux piétons et deux roues, et complètement piétonne dès 18h. Profitez d’un massage ou d’une pédicure face à la mer, à un prix défiant toute concurrence. Shoppez un nouveau maillot de bain ou quelques bracelets colorés. Admirez le coucher de soleil allongé sur la plage, un cocktail à la main. En somme, prenez le temps de vivre !

Koh TaoKoh TaoKoh TaoKoh Tao

Comment se déplacer à Koh Tao ?

Si il est facile de rejoindre Sairee depuis Mae Haad, et vice-versa, grâce à un chemin en marge de la route principale, il est plus difficile de se déplacer à pieds dans le reste de l’île. Vous pourrez donc opter pour des taxis pick-up collectifs (souvent chers) ou pour le deux-roues. Mais attention ! Ici, sévit une vraie mafia du scooter et les arnaques sont nombreuses, sans compter les accidents sur ces routes à l’état peu glorieux. Il vous faudra laisser votre passeport comme caution et nombre de loueurs vous ennuierons pour le moindre petit autocollant décollé. Au moindre problème, n’essayez même pas d’aller voir la police ; elle est souvent de mèche !
N’hésitez donc pas à demander à votre club de plongée ou à l’hôtel où vous résidez de vous recommander un loueur. De notre côté, nous avions loué pour 150 bahts les 24h un scooter (avec casques !) auprès d’une adorable famille birmane vivant en face du club Pimp My Dive. Aucun problème à signaler avec eux !

Pour rejoindre les autres plages de l’île, l’option bateau est également possible. La traversée à bord d’un longtail, longue embarcation typique à moteur, est bruyante et décoiffe ; mais c’est à tester au moins une fois si vous n’en avez pas encore fait !

Koh Tao

Où dormir à Koh Tao ?

Au cours de notre séjour sur Koh Tao, nous avons testé 3 logements pour 3 localisations différentes sur l’île…

La pension Sun Smile Lodge est située au nord de Sairee, à l’ouest de l’île. Pour moins de 35€ la nuit, vous aurez une chambre spacieuse avec grand lit, climatisation, salle de douche privée, balcon où prendre l’apéro et même un frigo pour stocker de quoi grignoter. La chambre est propre et lumineuse et le personnel est aux petits soins. Le manager est tout simplement charmant, très serviable, à l’écoute et plein de bons conseils. La réception de la pension fait d’ailleurs office d’agence de voyage et nous avons pu y booker, sans crainte, notre excursion vers Koh Nang Yuan et notre transport pour repartir de l’île.

Durant toute la formation Open Water de l’Homme, nous avons séjourné au-dessus du club de plongée Pimp my Dive. Le club possède deux chambres à l’étage, très propres et avec salle d’eau privée. Il est également possible de choisir une option « hébergement à l’hôtel » lors de la réservation de votre cours. L’école de plongée est située à Mae Haad, à quelques minutes du port et à 15 minutes à pieds de Sairee.

Enfin, lorsque nous avons souhaité prolonger notre séjour sur Koh Tao, il nous a fallu trouver un hébergement de dernière minute. Avec des envies de piscine à combler, nous avons opter pour le Seashell Resort. Mais si c’était à refaire, je ne suis pas sûre que nous reprendrions cette option. Le resort propose des bungalows et des chambres traditionnelles, disséminés dans un parc, avec accès à une piscine. La piscine est très agréable et notre chambre était grande. Par contre, c’était cher pour ce que c’était ( 65€ la nuit) ; surtout en Thaïlande, surtout avec des cafards !

Koh Tao

Où manger et boire un verre à Koh Tao ?

L’île de Koh Tao regorge de chouettes cafés et restaurants où manger thaï ou occidental et de terrasses les pieds dans l’eau où siroter un verre. Il est par contre plus difficile de trouver des marchés et petits étals où grignoter des brochettes et autres plats sur le pouce. Nous en avons juste aperçu quelques uns du côté de Mae Haad en remontant du port dans les terres. Les îles du sud de la Thaïlande étant très touristiques, les prix sont forcément plus élevés que dans le nord à Chiang Mai. On passe même du simple au double pour un pad thaï. Mais quand on remet ces tarifs en euros, à moins de 4€ le pad thaï, on relativise !

Voici quelques adresses où nous avons apprécié le contenu de nos assiettes et verres à cocktails, ainsi que le wifi gratuit…

Le restaurant du Sairee Cottage Resort a été notre QG avec sa grande salle ouverte face à la mer et ses fauteuils thaïs nous invitant à manger quasi à la romaine. Au menu : plats thaïs dont de très bons pad thaï, spring rolls, chicken no name (un drôle de nom pour un très bon plat qui consiste en un genre de tempura ou pakora au poulet), pizzas, et énormes assiettes garnies de fish & chips, de travers de porc ou de patates au four.
Ici avant 20h, c’est happy hour avec cocktails à seulement 100 bahts (moins de 2,50€ le mojito !)
Situé à Sairee.

Sairee Cottage - Koh TaoSairee Cottage - Koh TaoSairee Cottage - Koh Tao

Chez Zest, je me suis souvent posée avec ma plume pour gratter le papier pendant que l’Homme était plusieurs lieues sous les mers. Oeufs bénédictines (95 bahts) pour le petit déjeuner, salade César généreuse pour le déjeuner (160 bahts), citron pressé pour le goûter et service aimable tout au long de la journée. J’ai squatté ses tables en bois sans jamais me faire déranger ou déloger.
Situé à Mae Haad.

Zest - KohTao

Le Cappuccino était mon alternative du matin, avec ses viennoiseries concoctées par un boulanger-pâtissier français et ses gourmands cafés frappés. Miam le ice blended coffee au caramel !
Ici aussi le service est serviable et discret. Au menu également : sandwiches bien garnis, smoothies rafraîchissants et même une poutine ! Mais nous n’avons pas succombé à son appel à haute teneur calorique.
Situé à Mae Haad.

Caché dans une petite ruelle au nord de Sairee, le Roasted Duck est un petit bouiboui qui ne paye pas de mine mais dont le haut taux de remplissage ne peut signifier qu’une chose… C’est délicieux ! Comme son nom l’indique, la spécialité est le canard rôti. Il se décline en soupe, en pâtes ou simplement accompagné de riz. Les prix sont plus proches des tarifs du nord de la Thaïlande et les lieux sont rustiques. Mais la tendreté et le goût de la viande valent à eux seuls le déplacement.

Le Portobello a comblé nos envies de gastronomie italienne et de dîners un peu plus chics. Enfin, un chic toujours en short et tongs !
Verres de rosé, salade tomate-mozza, antipasti, pâtes al dente, pizzas et calzone nous ont régalés deux soirs de suite. Et le gâteau au chocolat accompagné d’une sauce chocolatée et d’une crème fouettée au rhum a ajouté le point final gourmand de cette belle dégustation.
Situé à Sairee.

Avec sa salle boisée ouverte sur l’extérieur, le Café Del Sol est une autre de ces adresses où j’ai aimé me poser pour écrire et juste rêvasser. Surtout le matin, avec une chocolatine presque comme à la maison et un lassi à la banane qui vous cale pour une bonne partie de la journée.
À la carte : petits déjeuners complets dont une version english breakfast, burgers, salades, sandwiches, tapas,…
Situé à Mae Haad.

Cafe Del Sol - Koh Tao

Si vous cherchez une bonne adresse du côté de Mae Haad offrant une carte 100% thaïe, Baan Thaï est une option à considérer. Très bonne option du côté de l’assiette, mais un peu moins du côté de l’accueil et du temps d’attente entre la commande et l’arrivée des plats.

Pour trinquer face au coucher de soleil, les adresses avec vue mer ne manquent pas. Pour en trouver une à votre goût, il suffit de remonter ou descendre la plage les pieds dans le sable. Une table libre, un coussin esseulé, foncez !
Au gré des adresses testées, nous avons, entre autres, bien aimé le bar de l’hôtel AC, ainsi que le NeXT 2 où vous pourrez vous vautrer dans un fauteuil en sirotant un amaretto sour. Mon cocktail préféré !

NeXT 2 - Koh Tao

Allez sur ce, tchin ! Si vous avez la chance d’être en vacances, profitez-en bien. Et si comme moi vous êtes devant l’écran bon courage !

On retrouve vite la Thaïlande pour de prochaines escales à Krabi puis Koh Phi Phi, avec au programme la mythique plage de Maya Bay où Leo faisait trempette.

Koh TaoSairee Cottage - Koh TaoKoh TaoKoh Nang YuanKoh Nang YuanKoh Nang YuanKoh Nang YuanKoh TaoKoh TaoKoh TaoKoh Tao

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19 commentaires

  • Répondre Sandrine | Fraise et Basilic 12 août 2014 at 11 h 23 min

    Je ne comprends même pas comment tu as fait pour quitter ce petit coin de paradis… Ca donne envie d’aller y piquer une tête là, tout de suite !

    • Répondre Anne-Laure 12 août 2014 at 14 h 11 min

      J’avoue, écrire ce billet m’a juste donné envie de boucler ma valise et d’y retourner au plus vite ! :)

  • Répondre Marie / Madeleines plumes 12 août 2014 at 13 h 08 min

    Quel endroit sublime, je crois que c’est effectivement le paradis sur terre, merci de m’avoir fait voyager avec ces belles images :)

    • Répondre Anne-Laure 12 août 2014 at 14 h 13 min

      Avec plaisir ! C’était chouette de me replonger dans ce beau voyage. Passe de très belles vacances !

  • Répondre LaRoux 12 août 2014 at 17 h 18 min

    Moi qui ne suis pas ni en vacances, ni au soleil en ce moment, cet article me déprime mais autant qu’il me fait du bien, & me permet de m’évader un peu, en cherchant une destination pour l’année prochaine :)
    Très belles photos aussi !

    • Répondre Anne-Laure 19 août 2014 at 9 h 03 min

      Oh non non, pas de déprime ; ce n’était pas le but ! ^^
      J’espère que depuis, le soleil est revenu étendre ses rayons au-dessus de chez toi.

  • Répondre Châtaigne 12 août 2014 at 18 h 44 min

    Mais comme c’est beau ^^ Je suis en vacances en ce moment, mais vu le temps, c’est carrément pas pareil ! En tout cas, les photos font rêver et saliver !

    • Répondre Anne-Laure 19 août 2014 at 9 h 03 min

      À chaque fois que je replonge dans ces photos, je me dis que la téléportation a de l’avenir ! :p

  • Répondre Stéphanie - Il Etait Une Fois... Cocotte 14 août 2014 at 11 h 25 min

    Jolies photos! Ça doit être chouette à voir. Les poissons sont magnifiques.

    Bisou

    • Répondre Anne-Laure 19 août 2014 at 9 h 04 min

      C’était un voyage magnifique. Et l’on se sent tellement petite face à cette belle nature !

  • Répondre La Grenadine 14 août 2014 at 18 h 29 min

    Toutes ces photos sont magnifiques ! Quels paysages de rêve !!
    C’est super d’avoir pu trouver un bon cours de yoga sur place. Au moins tu auras pu revoir quelques positions pour en faire chez toi avant de retourner au Canada ! 😀
    Et la classe les vrais bruits de fond : on n’y pense pas forcément mais ça doit être tellement agréable !

    • Répondre Anne-Laure 19 août 2014 at 9 h 05 min

      Exactement pour le yoga ! C’est en plus l’une des résolutions de ma rentrée… Couper un peu de l’écran pour m’y remettre doucement ; mais avec cette fois une playlist en guise de fond sonore !

  • Répondre Fanny 18 août 2014 at 18 h 00 min

    Ah la la, comme tu me donnes envie de repartir direct à Ko Tao… Pour ma part j’y suis restée 5 jours en décembre dernier, arrivée du bateau complètement sonnée après un gros bad trip ( #teamintoxication), j’ai repris des forces à Ko Tao. Je regrette juste le temps un peu mitigé qui fait que nous n’avons pas pu profiter de japanese gardens, dommage… une bonne raison d’y retourner, pour tester tes adresses que je ne connais pas (et j’approuve le cafe del sol)

    • Répondre Anne-Laure 19 août 2014 at 9 h 07 min

      Si tu cherches une accompagnatrice pour y retourner, je veux bien me dévouer hein ! 😉
      Bon par contre, pas cool le coup de la convalescence post-intoxication ; même si le cadre est idéal pour se reposer et se remettre d’aplomb.

  • Répondre Laitfraise creation 23 septembre 2014 at 14 h 04 min

    Nous partons dans deux mois ! J’ai tellement hâte je compte les jours/minutes/secondes :) Nous allons également erminée notre séjour sur une île…Vivement novembre.

    • Répondre Anne-Laure 23 septembre 2014 at 14 h 10 min

      Tu m’étonnes ! Courage, ça va vite être là !
      Vous finissez le voyage par quelle île ?

  • Répondre Pimp My Dive 18 octobre 2014 at 4 h 30 min

    woaaw .. Chouette petit résumé de l’ile :)

    Tous les jours on se le dit, c’est magnifique :)

    Merci mille fois pour la dédicasse pour notre club de plongée Pimp MY Dive, on est ravi de savoir que vous avez été pleinement satisfait 😉

    On espère vous revoir très vite.

    D’ailleurs si vous voulez garder contact avec nous , nous avons mis en place un profil et une page fb

    http://www.facebook.com/pimpmydive

    On vous embrasse fort les pimpeurs 😉

    Pierre et Elisa.

  • Répondre Fay 10 mai 2015 at 21 h 16 min

    Je prépare mon voyage pour juin de cette année. Je vais passer plusieurs jours à Ko Tao, tu me confortes dans mon choix ! De tous les articles que j’ai trouvé sur la blogo, le tiens est de loin le plus joli (et donc celui qui m’envoie du rêve…). L’astuce Yoga me tente carrément ! J’en ai très peu pratiqué (à la maison avec des youtubeuses à vrai dire…), penses-tu que ce soit un cours adapté à une (grosse) novice ? Bonne soirée !

    • Répondre Anne-Laure 11 mai 2015 at 16 h 56 min

      Merci beaucoup, c’est adorable ! Si tu as pu y trouver quelques infos utiles, je suis contente.
      Oui je pense que tu peux tenter le cours de yoga avec Shambhala. De mémoire, en début de cours la prof nous avait demandé qui n’avait jamais fait de yoga et avait adapté son cours en fonction. Ensuite pour chaque posture, elle donnait l’option la plus simple, suivie d’options plus poussées pour ceux qui pratiquaient déjà le yoga. N’hésite donc pas à essayer et à aller voir la prof en début de cours pour lui expliquer. Et tu ne risques rien car tu paies sur place au moment du cours. Si tu ne le sens pas en arrivant, tu peux donc repartir sans souci. :)

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